• Nataly Velásquez Rodríguez

BACA ARCHITECTS: ¡Diseño que realmente mejora la vida de las personas con agua!

Autor: Nataly Velasquez

Traducido al español por: Carlos Andrés Caviedes


Recientemente estrenamos el Show de Ciudades Flotantes de Seaphia. En nuestro primer episodio, tuvimos el placer de hablar con Richard Coutts, cofundador y director de Baca Architects. BACA es una de las firmas de arquitectura y diseño más importantes del Reino Unido. Encontrar un enfoque no defensivo para las inundaciones ha sido un aspecto que ha convertido a BACA en un líder en el campo en evolución en el campo. Definido como una tipología de adaptación arquitectónica utilizada para mitigar y gestionar las inundaciones (https://digitalcommons.usf.edu/etd/ 85/). Puede leer más sobre el tema en el libro de Richard “Acuatectura: edificios y ciudades diseñadas para vivir y trabajar con agua” (libro de Robert Barker y Richard Coutts, RIBA Publishing, 2016).

Todo comenzó en Manchester hace aproximadamente una década cuando el equipo asumió sus primeros proyectos. Mirando el proceso en parte como una competencia por el mercado de diseños y construcciones de mitigación de inundaciones, Richard y su equipo decidieron que su objetivo era diferenciarse del resto. Lo consiguieron respondiendo a la pregunta


“¿Y si dejamos entrar el agua?”

Su línea de pensamiento era que el mantenimiento de las defensas contra inundaciones es costoso para los gobiernos y sacrifica el paisaje para construirlas. Cuando el agua no es repelida sino incorporada al ciclo de vida de una estructura, las posibilidades se amplían en términos de accesibilidad y uso de los elementos arquitectónicos que interactúan con el entorno circundante.


Durante el día a día en la firma nacen interrogantes sobre temas como las dificultades que viven las personas en silla de ruedas, con coche de bebes, y sobre qué hacer con los autos estacionados en los garajes cuando los barrios están llenos de agua. Sus soluciones creativas a estos problemas le han pagado bien a Richard y sus colegas. Su exclusiva casa anfibia tiene 3 habitaciones, 225 m2 y fue la primera residencia construida de este tipo en el Reino Unido. La casa ha superado los desafíos planteados por el aumento del nivel del agua de 1 a 2,5 m ocurrido en medio siglo desde la construcción de las viviendas más antiguas en la pequeña isla de Buckinghamshire.




BACA Architects está muy orgulloso de esta casa (como debe ser) y dice al respecto:

“La casa también estaba sujeta a las reglas de la Agencia de Conservación y Medio Ambiente. La solución fue una casa anfibia, un edificio que descansa sobre el suelo cuando las condiciones son secas, pero se eleva en su muelle y flote durante una inundación”.(https://www.baca.uk.com/amphibioushouse.html)


La firma colabora con socios en diferentes continentes, y junto con Waterstudio de los Países Bajos, trabajaron en un barrio flotante en Boston que sube o baja unos 7 metros con la marea, “una versión más grande de la unidad anfibia”.


Dentro de la versión completa del episodio podrá obtener todos los detalles, explicados por el mismo Richard, sobre las ideas implementadas para tener servicios conectados, una estética hermosa y un "paisaje intuitivo" al mismo tiempo que las inundaciones no están bloqueadas por paredes.


El aumento del nivel del agua es un tema importante para Richard. Nuestro invitado dijo en el episodio que presenta su trabajo “Poblaciones de más de 5 millones están al lado, o todas dentro de los 100 kilómetros de la costa. Y probablemente en los últimos 10 años ha habido una gran inundación en alguna parte”. Podemos ver que Richard y BACA se han comprometido a desarrollar una arquitectura que cree espacios seguros para las personas y el agua.


Identificamos nuestro trabajo y perspectiva con el énfasis de Richard de que para que el cambio climático y los proyectos innovadores florezcan, debe haber una alineación de las partes interesadas entre la comunidad, los legisladores y los diseñadores.


La comprensión efectiva de las partes involucradas conduce a instalaciones y áreas que se utilizan para más de un propósito tradicional. Por ejemplo “Un área de parque con vistas puede funcionar como almacenamiento de tormentas durante inundaciones repentinas o lluvias muy intensas para usar el agua recolectada después, y también le brinda espacio entre las propiedades”, señaló Richard.


Al igual que la mayoría de las empresas en todas las industrias, BACA tuvo que enfrentar la nueva realidad de Covid y el trabajo remoto. Pero Richard y su equipo pudieron triunfar durante la pandemia. Ahora está fascinado con la versatilidad que la tecnología digital ha inyectado en el ámbito creativo, hablando de Londres a Charlotte "como si estuviéramos al otro lado de la mesa". Los cierres también les dieron a los arquitectos de BACA tiempo para volver al tablero de dibujo físico, sentarse y mirar alrededor para inspirarse.


En la conversación, incluso tuvimos la oportunidad de ver los borradores originales del Santuario Flotante - Water Lily PADS (arriba). Este es un complejo flotante de bienestar ecológico que se construirá en Ashwicken, Reino Unido. que ofrece vida y recreación junto al agua. Después de lidiar con las limitaciones del sitio en el lago que impidieron el diseño inicial del collar, y dada la necesidad de una estructura baja y cerca del agua, pero con una silueta fantástica, el retiro en forma de nenúfar se ha convertido en uno de los proyectos más populares de la firma en el internet.


Amamos y admiramos sinceramente el ingenioso trabajo de Baca Architects, y en particular el Underwater Ocean Discovery Center planeado para estar al final de un muelle de 2 km en el océano. Este edificio inspirado en un cetáceo (1) y albergará el observatorio marino natural más grande de Australia.

Además de la aparición de cientos de oportunidades laborales para los lugareños, las instalaciones ofrecerán una experiencia de inmersión única para que los visitantes estén dentro del "tanque" mirando la vida marina en lugar de fuera de ella. Los niños aprenderán sobre la conservación marítima y acamparon en el sitio, como si durmieran en el fondo del océano, con todas las criaturas nadando arriba.


Estos increíbles desarrollos son posibles en medio del progreso de las regulaciones y otros procedimientos formales. Desafortunadamente, su avance sigue siendo impresionantemente lento en comparación con la aparición de problemas por resolver. Richard participó recientemente en la cumbre virtual de ONU-Hábitat sobre la actual crisis mundial de vivienda en el aumento de las emergencias del cambio climático en todo el mundo. Una iniciativa discutida fue la Licencia de Innovación que permitiría a “profesionales de la planificación ambiental desarrollar una pieza de ingeniería, diseñada a la medida, en lugar de reutilizar materiales (técnicas) convencionales de la tecnología de construcción de puentes o la industria marina” y contar con la marcos legales, ejecutivos necesarios para tener propuestas que reduzcan la huella de carbono, uso de energía, etc., aprobadas.


Está claro que Baca Architects está decidido a seguir ampliando los límites de los elementos multidimensionales que hacen de la acuatectura, no solo una disciplina en crecimiento súper interesante, sino también la diferencia para muchos entre lugares inseguros y lugares dignos para vivir.


¡Seaphia continuará llevándolo en este viaje impresionante para aprender directamente de las mentes de los arquitectos, diseñadores y tomadores de decisiones de nuestras Ciudades Flotantes presentes y futuras!


1. Cetáceo: una bestia oceánica mitológica.












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